三十多岁女性,有气喘病史,一週前开始出现咳嗽症状,咳出很多黏稠痰液,同时伴随些许呼吸不顺,自行服用止咳药,情况未见改善,反而出现呼吸急促的现象,赶紧就医。听诊时发现肺部有喘鸣声,已气喘发作,请她停止服用止咳药,另给予适当的治疗后,病情逐渐好转。
书田诊所家医科主任医师周明文表示,咳嗽是一种反射动作,目的是将气管内的异物排出体外,以保护支气管及肺脏,避免支气管炎或肺炎的发生,是具有自我保护的正面功能。
止咳药会加重病情?周明文指出,咳嗽时自行服用止咳药,倘气管内有痰液,会因为咳嗽被药物抑制,而无法顺利排出。痰液积存在气管中,不但会加重病情,严重时甚至会倒流入支气管或肺脏,引发支气管炎及肺炎。
气喘者用药更要当心!周明文提到,气喘者因为小支气管挛缩,以及黏稠痰液堆积,会导致呼吸道变窄,呼吸困难且剧烈咳嗽,倘此时服用止咳药,不利痰液的咳出,痰就会卡在呼吸道,反而会令呼吸更加困难。应使用气管扩张剂减轻支气管挛缩,化痰剂稀释痰液,以利痰液的咳出,使呼吸道变得通畅。
有些人对化痰药有所误解,以为可以将痰液化为无形,其实化痰药只是将黏稠的痰液稀释,较易被咳出,有时因痰液由浓变稀,痰量反而会增加。此外,体内充足的水份也有助于痰液的稀释,所以有痰时,多喝水有助于病情的改善。
止咳药使用时机!周明文说,当感冒接近尾声,气管内已无痰液,但因气管在发炎之后变得异常敏感,只要有些许的刺激,如冷空气等,就可能导致咳嗽,此种没有痰液的乾咳,才是使用止咳药的适当时机。
最后周明文提醒,冬季室内外温差大,感冒人多,常常会有许多人有咳嗽的困扰,但并非有咳嗽就适合使用止咳药,须经医师检查,才能判断。因此当咳嗽持续超过3天仍未改善时,建议应寻求医师诊治,切勿擅自服用止咳药,以免反而引发严重的併发症。
本文授权自书田诊所。
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